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Ingerir nuez de castilla: un hábito que protege el corazón 127B01   
 
 
 
Martha Gabriela Campos Mondragón  
                     
La nuez de castilla es el fruto del árbol llamado
nogal (Juglans regia), del cual se comercializa la madera, pero sobre todo las nueces y su aceite para consumo humano; 65% de la energía que aporta la nuez de castilla proviene de sus lípidos de constitución, en su mayoría estructurados por ácidos grasos polinsaturados. Esta nuez se caracteriza por su contenido de ácido linoleico de la familia omega 6 y de ácido alfa linolénico de la familia omega 3, ambos indispensables para el ser humano —como el cuerpo no puede producirlos deben ser ingeridos mediante los alimentos que los contengan— y se destaca entre otras por contener de 9 a 900 veces más de ácido alfalinolénico (la nuez pacana tiene 1%, el pistache 0.26%, la macadamia 0.2%, el cacahuate 0.01% y la almendra 0%). Los aceites vegetales son la principal fuente del ácido alfa linolénico y en orden descendente, se encuentra en el aceite de linaza, de nuez de castilla, la canola, la soya y la oliva.
 
El resto de la energía de la semilla es aportada por su contenido de proteína (18%) y carbohidratos (17%). Otros de sus componentes también se han relacionado con un efecto favorable en la salud, como su cantidad de fibra (7 g/100 g) que favorece la regulación del tránsito intestinal, prolonga la sensación de saciedad y reduce la absorción de glucosa, ácidos grasos y colesterol; y por su contenido mineral alto en calcio (98 mg/100 g), magnesio (158 mg/100 g) y potasio (441 mg/100 g) y bajo en sodio (2 mg/100 g) resulta benéfico para el control de la presión arterial. Es rica en ácido fólico (98 mg/100 g) que cuando es deficiente en la alimentación produce una elevación en la concentración de homocisteína, lo cual constituye un factor de riesgo de padecer una enfermedad vascular con afectación del sistema nervioso central, el sistema vascular periférico, el coronario y el cerebral. Tiene un contenido relativamente alto de fitoesteroles (72 mg/100 g) que compiten con el colesterol por su interacción con la acil colesterol acil transferasa, reduciendo así la absorción de colesterol.
 
Beneficios para la sangre
 
Las enfermedades cardiovasculares son la causa número uno de mortalidad en el mundo. Aunque incluyen un numeroso grupo de afecciones del corazón y los vasos sanguíneos, la mayoría de las muertes identificadas en este grupo se atribuye a las cardiopatías coronarias y las enfermedades cerebro vasculares, que son el desenlace de un proceso de aterosclerosis en el que se forman depósitos de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos, obstruyendo el flujo sanguíneo hacia el corazón o el cerebro, hasta provocar la muerte o infarto de tales órganos. Los principales factores de riesgo de estas enfermedades son la edad avanzada, la diabetes, la presión arterial elevada, el nivel elevado de colesterol, el tabaquismo, la inactividad física y la alimentación inadecuada.
 
En el estudio que hacen Hu y sus colaboradores se reportó que el consumo de cinco onzas de nueces (141.5 g) a la semana disminuyó significativamente el riesgo de enfermedad coronaria, en comparación a consumos menores a una onza (28.3 g) al mes.
 
Asimismo, se han reportado evidencias clínicas acerca del beneficio del consumo de nuez de castilla en cuanto al nivel de lipoproteínas. En la obesidad, con mayor acumulación de tejido adiposo en la zona visceral o abdominal, se manifiesta la denominada dislipidemia aterogénica, en la que se presentan simultáneamente niveles elevados en sangre de triglicéridos y bajas concentraciones de lipoproteínas de alta densidad. El nivel de éstas se correlaciona en forma independiente e inversa con la presencia de una enfermedad cardiovascular, por lo que constituye un factor protector antiaterogénico, que se le conoce como colesterol bueno debido a que su función es transportar el colesterol desde las arterias hacia el hígado para su excreción.
 
En Japón, según el equipo de Iwamoto, en sujetos sanos el consumo de cantidades moderadas de nuez de castilla, 50 gramos durante cuatro semanas, disminuyó la concentración plasmática de colesterol total y de lipoproteínas de baja densidad o colesterol malo.
 
En condiciones patológicas como hiperlipidemia (ya sea por niveles elevados de colesterol, triglicéridos o ambos en sangre) y diabetes mellitus tipo 2, el consumo de nuez de castilla como parte de la dieta ha evidenciado su efecto saludable. Los estudios de Zibaeenezhad probaron que el consumo de 20 gramos al día durante ocho semanas en pacientes con hiperlipidemia tuvo por efecto una concentración menor de triglicéridos (17.1%) y mayor de lipoproteínas de alta densidad (+9%).
 
Coincidente con el efecto favorable sobre el nivel de lipoproteínas de alta densidad en pacientes con diabetes mellitus tipo 2, las investigaciones de Tapsell mostraron la disminución de la relación colesterol total/lipoproteínas de alta densidad después de una ingesta de 30 g/día de nuez de castilla como parte de una dieta baja en grasa durante seis meses. Debido a que el nivel de colesterol total por sí solo suministra información insuficiente para estimar el riesgo cardiovascular, se considera de gran valor clínico el cálculo de la relación colesterol total/lipoproteínas de alta densidad, ya que predice el grado de riesgo de una enfermedad cardiovascular. En individuos obesos, la disminución del nivel plasmático de lipoproteínas de alta densidad es el principal factor por el que se incrementa la relación colesterol total/lipoproteínas de alta densidad, y por lo tanto el riesgo de enfermedad cardiovascular.
 
Por todo lo anterior, la inclusión de nuez de castilla en la dieta de sujetos con obesidad o alguna de sus comorbilidades, tales como dislipidemia o diabetes, puede proteger del riesgo de enfermedad cardiovascular. Particularmente, este alimento ha mostrado resultados favorables sobre la dislipidemia aterogénica al reducir el nivel de triglicéridos e incrementar el de lipoproteínas de alta densidad.
 
     
Referencias bibliográficas

Hu, Frank et al. 1998. “Frequent nut consumption and risk of coronary heart disease in women: prospective cohort study”, en BMJ, núm. 317, pp. 1341-1345.
Iwamoto, M. et al. 2000. “Walnuts Lower Serum Cholesterol in Japanese Men and Women”, en The Journal of Nutrition, vol. 130, núm. 2, pp. 171-176.
Ros, E. 2009. “Nuts and novel biomarkers of cardiovascular disease”, en Am. J. Clin. Nutr., vol. 89, núm. 5, pp. 1649S–1656S.
Tapsell, L. et al. 2004. “Including walnuts in a low-fat/modified-fat diet improves hdl cholesterol-to-total cholesterol ratios in patients with type 2 diabetes”, en Diabetes Care, vol. 27, núm. 12, pp. 2777-2783.
Zibaeenezhad, M., S. Shamsnia y M. Khorasani. 2005. “Walnut consumption in hyperlipidemic patients”, en Angiology, vol. 56, núm. 5, pp. 581-583.
En la red

E
n la red

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Martha Gabriela Campos Mondragón
Facultad de Nutrición
Universidad Veracruzana.
     

     
 
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