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Turismo rural:
el caso de la truchera Tenerife, municipio de Santa Rita Tlahuapan, Puebla
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Andrea Cruz Martínez, Conrado Márquez Rosano
y Alma Rafaela Bojórquez Vargas
 
                     
El turismo es un sector muy importante a últimas
fechas para la economía nacional e internacional. En México, la Secretaria de Turismo (seCtur) afirma que la actividad turística en años recientes ha generado de los mayores ingresos. De acuerdo con el Reporte de Competitividad Turística del Foro Económico Mundial (citado por Xola Consulting), en 2009 el turismo le daba a México 13.3% del producto interno bruto y 12.9% de empleos; los atractivos turísticos más demandados son los destinos de playa, ciudades coloniales y zonas arqueológicas y 80% del turismo internacional proviene de los Estados Unidos y Canadá.
 
En los últimos años ha sobresalido una modalidad alternativa a los destinos habituales: el turismo rural, cambiando el sol y las comodidades de hoteles y ciudades por la posibilidad de aprender más sobre cómo se vive en el medio rural y estar en contacto con la naturaleza, así como conocer costumbres y tradiciones de otros lugares. Al mismo tiempo, esta actividad es una gran oportunidad para las comunidades receptoras del turismo, ya que implica la obtención de ingresos económicos que le permite a las familias que viven allí mejorar sus condiciones de vida, ya que muchas veces dependen de la actividad agrícola o de las remesas producto de la migración de los pobladores.
 
El turista rural se comporta de manera diferente que el turista que visita playas, grandes ciudades o sitios arqueológicos. En México, pese al incremento del turismo rural, no se ha estudiado de manera detallada el comportamiento de los visitantes de estos sitios, por ello aquí se plantea tal caracterización a partir del caso de la truchera Tenerife en la comunidad de San Juan Cuauhtémoc, perteneciente al municipio de Santa Rita Tlahuapan, en el estado de Puebla, ubicada a unos cien kilómetros al este del Distrito Federal y a la cual se accede por la carretera federal México-Puebla.
 
De manera general, se puede decir que el turismo rural se caracteriza por: 1) ser una actividad turística estacional, es decir, está condicionada por el calendario vacacional laboral y estudiantil, lo que la reduce a periodos de vacaciones delimitados sólo a los meses de diciembre, abril y julio; 2) la estacionalidad convierte el turismo rural en una actividad poco rentable desde el punto de vista de los prestadores de servicios turísticos, por lo que ésta no es su principal actividad económica. Por ejemplo, para el caso que nos ocupa, los pobladores de la truchera Tenerife tienen como actividades primarias la labranza de tierra y la extracción y comercialización de madera; 3) la estacionalidad reduce la ocupación de espacios turísticos y el tiempo en que éstos son utilizados, contribuyendo a la mitigación de alguno de los impactos negativos que pudiera generar la actividad turística; 4) en las zonas rurales de México existe poca o nula especialización o profesionalización de los recursos humanos que ofrecen los servicios turísticos; 5) el turismo rural tiene una limitante geográfica, la distancia entre los centros urbanos y los destinos turísticos rurales es grande, además no existen las vías de acceso adecuadas; y 6) las condiciones climáticas son factores determinantes, ya que cuando son adversas pueden modificar de alguna manera el espacio natural destinado a la prestación de los servicios turísticos, así como las vías de acceso; y si por diferentes razones no se reparan los daños de inmediato, se corre el riesgo de que los turistas pierdan el interés por visitar estos sitios, perdiendo ingresos para las comunidades afectadas.
 
Los prestadores de servicio
 
Se puede decir que los prestadores de servicios turísticos forman parte esencial del funcionamiento de cualquier espacio turístico, pues son el pilar que soporta los vaivenes de la actividad. En México no existen estudios que definan el perfil del prestador de servicios de turismo rural y la importancia que éste tiene para la actividad.
 
Uno de los objetivos del presente trabajo es la definición del perfil del prestador de servicios de turismo rural, que se entiende como toda aquella persona que, individualmente o en grupo, ofrece, promociona y proporciona los diferentes servicios turísticos con los que se cuente en el sitio turístico. Independientemente del sitio de la actividad turística, de la extensión del mismo, del nivel socioeconómico y adquisitivo de los visitantes, es de suma importancia que el prestador del servicio turístico cuente con los valores (responsabilidad, respeto, amabilidad, honestidad tolerancia, sinceridad, puntualidad, paciencia, sentido de superación y actitud positiva) todos ellos necesarios para cumplir con su cometido lo mejor posible y en su propio beneficio.
 
Derivado de las guías de observación aplicadas en la truchera Tenerife, de la observación durante las visitas a la misma y de las entrevistas realizadas a los prestadores de servicios turísticos, se pudo determinar el siguiente perfil: 1) los encargados de prestar los servicios turísticos no reciben un sueldo fijo, sólo una cantidad semanal simbólica que reciben de la Asamblea del Comisariado de Bienes Comunales, y durante los días de mayor afluencia de turistas reciben un incentivo más por los servicios prestados; 2) son dos las personas encargadas de la truchera a lo largo del año; realizan labores de mantenimiento, limpieza, información, cocina, preparación y venta de truchas, vigilancia y son responsables de las actividades turísticas que ofrece la truchera. Únicamente los días con mayor afluencia de visitantes se suman cinco personas más que apoyan en la oferta de los diversos servicios; 3) las personas que fungen como prestadores de los servicios turísticos son comuneros que sólo tienen por comisión el cuidado de la truchera y son reemplazados cada año, por lo que no reciben la suficiente capacitación; 4) durante la mayor parte del año no cuentan con los suficientes insumos, materiales y equipo que les son necesarios para ofrecer de manera satisfactoria los diferentes servicios; y 5) la falta de capacitación a los prestadores de Andrea Cruz Martínez, Conrado Márquez Rosano y Alma Rafaela Bojórquez Vargas servicios turísticos es notoria, ya que en la comunidad no se cuenta con los recursos necesarios para formarlos.
 
Los turistas
 
Para perfilar a un turista se debe describir de manera precisa sus características y sus expectativas o qué lo hace interesante para cualquier agente que trabaje desde la oferta (empresarios, asociaciones o instituciones, etcétera) así como para orientar la propia política turística, la promoción y las estrategias que seguirán los oferentes del servicio turístico para atraerlos.
 
De acuerdo con la información recabada por medio de encuestas aplicadas a cincuenta y un unidades familiares durante los dos días de mayor afluencia de turistas en 2012 (sábado y domingo de Semana Santa) y en un rango de las 11:00 a las 15:00 hrs, que son las de mayor concurrencia, se obtuvo una caracterización de los visitantes.
 
Alrededor de 47% de las familias que visitaron la truchera pertenecen a la comunidad de San Juan Cuauhtémoc; las familias provenientes de comunidades aledañas corresponden a 19.6% aproximadamente y el porcentaje restante proviene de entidades federativas aledañas al estado de Puebla, por tanto, se concluye que quienes realizan turismo rural en este sitio, son principalmente turistas locales y regionales.
 
De las unidades familiares entrevistadas, 56.9% aseguran que su fecha preferida de visita a la truchera es en Semana Santa, época del año que coincide con la temporada de mayor afluencia de turistas.
 
Otro aspecto muy importante en el turismo rural es el conocimiento de las áreas a visitar, la promoción que se haga de éstas para que los turistas esté enterados de las alternativas cercanas. Al preguntar sobre el medio por el cual se enteraron de la truchera, treinta y dos familias (equivalente a 62.7%) indicaron que son de la región y que conocen el sitio, catorce familias supieron del sitio por familiares y amigos, cuatro familias pudieron llegar a la truchera porque encontraron algunos señalamientos en el camino, pero indicaron que éstos no son del todo claros —indican un tiempo de llegada a la truchera cuando en realidad es otro; sólo una familia manifestó saber del sitio por medios electrónicos.
 
Al preguntar a los encuestados sobre el tipo de servicio o atractivo turístico que buscan en la truchera, la gran mayoría asegura buscar la tranquilidad que da la naturaleza, sin embargo también manifiestan que si bien les gusta lo que encuentran en el sitio, estarían mejor si la truchera ofreciera servicios como albercas, taxis, tirolesa, escaladas, juegos, entre otros. Por lo que se concluye que aunque los visitantes están conformes con lo que encuentran en la truchera, no es su ideal; se entiende entonces que los turistas no buscan la tranquilidad ni lo que ofrecen los espacios rurales, sino que estos sitios se vuelven una alternativa económica a sitios como las playas o las grandes ciudades.
 
En un sitio turístico como el descrito, un tema importante es el beneficio económico obtenido por la oferta de tales servicios; en el caso de la truchera Tenerife, los visitantes son de gran importancia porque sólo en algunos días específicos del año visitan el sitio y, por tanto, son una oportunidad para percibir ganancias que se verán reflejadas en el incremento del bienestar de los comuneros y sus familias.
 
A las familias entrevistadas se les cuestionó sobre si creían conveniente el cobro de una cuota de entrada a la truchera; la gran mayoría de las familias dijeron que estaba bien que no se cobrara, entre las razones que dieron mencionaron que aquí no ofrecen muchos servicios; otros dijeron que era conveniente que no se retribuyera económicamente el acceso porque las familias son numerosas y de otro modo no podrían pagar; otros manifestaron que el área de la truchera es común y libre, por lo que no se podría condicionar el acceso a un pago; otros más expresaron que está bien que no se cobre puesto que así aumenta la frecuencia de sus visitas. Sólo una familia consideró que no pagar es malo; siete familias más estuvieron de acuerdo con que no se cobre, pero indicaron que si se les solicitara un pago al acceso ellos apoyarían, ya que consideran que el pago por la entrada significaría un incremento y mejora de los servicios ofrecidos; de las cincuenta y un familias entrevistadas, sólo una cuarta parte está dispuesta a pagar una cuota simbólica de entrada a la truchera.
 
Referente al impacto ambiental causado por los visitantes, según la información obtenida de los encargados de la administración de la truchera, no existe impacto ambiental, ya que la afluencia de visitas se reduce a sólo tres días en el año, Viernes Santo, Sábado de Gloria y Domingo de Ramos; sin embargo, durante estos tres días de visita y en recorridos anteriores observamos que sí existe cierto impacto ambiental negativo en la zona, como la basura, las fogatas e impactos ocasionados por condiciones climáticas adversas, entre otras. Esto se mitiga debido a que únicamente esos tres días del año es cuando se sobrepasa la capacidad de carga del predio turístico.
 
No existe control sobre las fogatas realizadas en las orillas y dentro del bosque. Debido a la condición económica de los visitantes y al número de miembros de la familia que viajan, ven como alternativa viable la preparación de sus alimentos al aire libre en lugar del consumo en el restaurante, lo que implica un riesgo para los bosques, ya que se pueden generar incendios y la basura generada puede afectar la flora y la fauna, causando un desequilibrio en el hábitat.
 
Conclusiones
 
Si bien el turismo es de relevancia para la economía mexicana, se sabe que donde se pone más atención es en el turismo que visita grandes zonas turísticas; instituciones gubernamentales y medios de comunicación monitorean durante cada periodo vacacional la afluencia de turistas a dichos sitios. Sin embargo, los espacios donde se desarrolla el turismo rural, usualmente no son observados ni se mide el nivel de afluencia de turistas, menos aún se hace una caracterización de los mismos.
 
El turismo rural es importante porque: 1) es una fuente de ingresos para las comunidades que ofrecen estos servicios turísticos, convirtiéndose ésta en una actividad económicamente complementaria para los pobladores locales; 2) promueve la difusión y la preservación de las costumbres y tradiciones de las comunidades receptoras de turistas; y 3) ofrece a los visitantes actividades alternativas a las ofrecidas por el turismo convencional, la más importante es la de permitir que el visitante entre en contacto con la naturaleza para hacer conciencia de la importancia del cuidado del ambiente.
 
Por último, se puede decir que para que el turismo rural en México impulse las economías locales, los gobiernos y las instituciones deberán invertir en infraestructura, servicios básicos, caminos y carreteras e incentivos económicos para los grupos sociales que ofrecen servicios turísticos. Al contribuir de esta manera con las poblaciones rurales se promueve en ellas el interés por incursionar en la actividad del turismo rural a fin de que mejoren sus condiciones de vida. Sin embargo, se debe tener presente en todo momento que, de no gestionar de manera adecuada los recursos naturales, se tiende a la degradación y la extinción de los mismos.
 
     
Referencias bibliográficas
 
goo.gl/zAoo59
goo.gl/mpWe88
     
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Andrea Cruz Martínez
Ciencias Forestales,
Universidad Autónoma Chapingo.
 
Conrado Márquez Rosano
Desarrollo Rural Regional,
Universidad Autónoma Chapingo.
 
Alma Rafaela Bojórquez Vargas
Departamento de Turismo Sustentable,
Universidad Autónoma de San Luis Potosí.
     
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cómo citar este artículo 
 
Cruz Martínez, Andrea; Conrado Márquez Rosan y Alma Rafaela Bojórquez Vargas. 2015. Turismo rural, el caso de la truchera Tenerife, municipio de Santa Rita Tlahuapan, Puebla. Ciencias, núm. 115-116, enero-junio, pp. 124-127. [En línea].
     

 

 

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