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Agua, medio ambiente y sociedad
 
 
Fernando Tudela
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Agua, medio ambiente y sociedad
Hacia la gestión integral de los recursos hídricos en México.
Julia Carabias y Rosalva Landa con la colaboración de Jaime Collado y
Polioptro Martínez
unam, El Colegio de México, Fundación Gonzalo Río Arronte. México, D.F., 2005, p.221.
 
 
 
En el umbral del siglo xxi, Mé­xico enfrenta la posibilidad de una crisis del agua que comprometería el futuro inmediato de su proceso de desarrollo. En función de esta crisis po­ten­cial, el gobierno de la República ha declarado que el agua es asunto de seguridad nacional.
 
 
Los esquemas de utilización del agua que han pre­va­leci­do durante décadas han ­de­ter­minado desajustes y con­flictos crecientes: escasez, ago­ta­mien­to de acuíferos, sequías, inundaciones, deslaves, erosión hídrica, azolvamiento, sali­ni­zación, hundimientos di­feren­ciales, contaminación de sue­los y cuerpos de agua, degra­da­ción de hábitats acuá­ticos, en­tre otros procesos que amenazan la saludad humana y la de los ecosistemas y comprometen la continuidad de la mayor parte de los procesos productivos.

El problema del agua en Mé­xico presenta múltiples dimensiones. Aunque su análisis des­borda el reconocimiento de la creciente escasez del recur­so y de los procesos de conta­minación que lo afectan, los indicadores de cantidad y calidad del agua permiten calibrar el alcance de la crisis.

En función con los indica­do­res disponibles, referidos en la presente publicación, la crisis del agua no es en México una amenaza futura sino un pro­ceso que ya se hace sentir y que podría alcanzar niveles crí­ticos en el primer cuarto de es­te siglo. Si el manejo del agua no experimenta un cambio ra­di­cal en nuestro país, en 25 años México verá frenado su desarrollo por falta del recurso en va­rias ciudades, insu­ficiencia agroproductiva, colapso de va­rios ecosistemas y agravamien­to de los problemas de salud pública.

Detener a tiempo esta crisis implica una carrera contra re­loj, con costos elevados pero muy inferiores en todo caso a aquellos en los que se incurriría por inacción. Algunas es­tima­ciones fijan en 735 000 mi­llones de pesos el monto de las inversiones necesarias para ata­jar la crisis del agua en los próximos 25 años.
 
 
El alcance del desafío al que se enfrenta nuestro país po­dría apreciarse mejor si se considera que la economía me­xicana se quintuplicaría en las próximas tres décadas, si creciera a una tasa de poco más de 6% anual. En el mismo lapso, la población ascendería a cerca de 130 millones de ha­bi­tantes, nivel ya muy cer­cano al de su prevista estabi­lización. En función de esta realidad de­mográfica, el país tendrá que acomodar unos 30 millones de personas adi­cio­nales a la mag­nitud de su población actual, en un territo­rio que es árido o se­miárido en dos tercios de su extensión.

La crisis del agua se interpone en la transición de nuestro país hacia el desarrollo sus­tentable. Solucionarla requiere mucho más que un esfuerzo tec­nológico o de inversión. Por otra parte, la dimensión del pro­blema rebasa con mucho la ca­pacidad gubernamental. Se requiere de una progresiva implantación de una cultura de uti­lización racional del agua que permee a la población en su conjunto y sustituya a la actual cultura de desper­dicio, la no valoración y el no pago. En es­te marco se ne­cesitará adop­tar nuevos enfoques y paradig­mas, nuevas política públicas, y una nueva institucionalidad.

Nuestro país no ha asimila­do todavía a cabalidad algunos cambios de enfoque que en re­lación con el tema del agua ha temido lugar en el ám­bito inter­nacional.

En efecto, en el último cuar­to de siglo la percepción de los problemas relacionados con el agua ha experimentado un cambio profundo, aunque to­da­vía incipiente. La escasez de agua de calidad aceptable em­pieza a subsumirse en una pro­blemática mucho más amplia, centrada en las necesida­des de gestión integral de un recur­so esencial para los sistemas de soporte de la vida en el planeta.

El Programa Agua, Medio Ambiente y Sociedad (pamas), que ha contado con el eficaz apo­yo de la Fundación Gonza­lo Río Arronte y de las insti­tu­cio­nes académicas involucradas, representa un esfuerzo co­lecti­vo que ha logrado du­ran­te tres años conjuntar las ideas, visiones y experiencias de numerosos expertos y to­ma­dores de decisiones sobre los temas críticos relacionados con el agua y su gestión.

En esta publicación, Julia Ca­rabias y Rosalva Landa, con la colaboración de Polioptro Mar­tínez y Jaime Collado, pre­sen­tan los principales resul­ta­dos de este esfuerzo, tan valio­so como oportuno. Tras rea­li­zar un diagnóstico de la si­tuación na­cional en la primera sección, los autores sintetizan las dis­cusiones en el seno del ­pamas y analizan en la segunda sección los principales temas críticos relacionados con la conservación de los ecosistemas naturales, sus servicios am­bien­tales y su relación con el ci­clo hidrológico; la conservación del agua subterránea y su uso en la agricultura; los pro­blemas de la calidad del agua y de los servicios de agua potable, al­can­tarillado y sanea­mien­to; los efectos de las presas, la vul­ne­rabilidad y los ries­gos hidro­me­teorológicos. El conjunto de orientaciones que se derivan de este análisis se sin­te­tiza en la tercera sesión, en la que se su­gieren los cambios y ajustes que requieren las instituciones, programas, mecanis­mos de par­tici­pa­ción, instrumentos de re­­gu­lación y económicos, así co­mo la gene­ración y sistematización de la informa­ción, el conocimiento y su difusión.

En definitiva, el desafío con­siste en pasar de una política hidráulica a una política hídrica, que haga énfasis en la con­ser­vación del ciclo hidrológico y en el manejo y la gestión integral del agua para lograr la me­joría de las condiciones de vida de la población presente y futura.
(Fragmento de la presentación).
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como citar este artículo

Tudela, Fernando. (2007). Agua, medio ambiente y sociedad. Ciencias 85, enero-marzo, 78-79. [En línea]
 

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