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La abejas yucatecas
Jaime Jiménez R. 
   
   
     
                     

Existen varias especies de abejas productoras de miel,
pero la abeja europea Apis mellifera es mundialmente aprovechada y conocida. La mayor parte de la miel que se consume en el mundo la produce dicha especie.

Es prácticamente desconocido (en medios urbanos) que existen varias especies mexicanas de abejas, y menos aún que en Yucatán se manejan abejas sin aguijón de la especie Melipona beechii.

Los pueblos mayas explotaron a sus abejas intensamente para endulzar alimentos y elaborar las bebidas sagradas “balché” y “zaca”. Su importancia fue tanta que se daba como tributo a los pueblos y a sus jefes; ellos la utilizaban como mercancía para el comercio con las tierras altas.

Durante la Colonia, los españoles no cambiaron las técnicas tradicionales, pero sí la exigían como tributo a los mayas. Parte de la producción la consumía el clero para sí mismo y otra la exportaba a Europa.

Hasta fines del siglo XIX y principios del XX, la abeja europea empieza a substituir a la nativa, debido a su mayor resistencia y productividad. Sin embargo, la calidad de la miel de la abeja yucateca es superior y tiene usos medicinales.

Debido a las ventajas comerciales de la abeja europea, la “cole cob” dama o virgen de la miel es menos explotada, víctima de la economía moderna.

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Nota
Resumido de: Roldán, R. L. A., 1985, Flora melífera de la zona de Tixcacaltuyub, Yucatán, tesis de la Facultad de Ciencias, UNAM.
     
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Jaime Jiménez R.
Facultad de Ciencias,
Universidad Nacional Autónoma de México.
     
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